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Nouveau président du Sénat 

Noël A. Kinsella a été nommé président du Sénat le 7 février 2006. Il était sous-secrétaire d’État associé du Canada, et donc haut fonctionnaire, lorsqu’il a été nommé au Sénat le 12 septembre 1990. 

Depuis sa nomination, le sénateur Kinsella a été whip de l’opposition et leader adjoint de l’opposition. Plus récemment, il avait été élu leader de l’opposition au Sénat. Il a été membre de divers comités sénatoriaux permanents, y compris celui des droits de la personne, celui des affaires sociales, des sciences et de la technologie, et celui des finances nationales. 

Avant sa nomination au Sénat, le sénateur Kinsella a été président de la Commission des droits de la personne du Nouveau-Brunswick pendant 22 ans, fonction qu’il a assumée à partir de 1967. Il jouit d’une réputation nationale et internationale à titre de défenseur des droits de la personne et à titre d’universitaire. 

Le sénateur est titulaire de plusieurs diplômes universitaires et détient notamment trois doctorats : en philosophie, en théologie et en psychologie. Il a connu une brillante carrière à titre d’universitaire, de psychologue et d’arbitre du travail. Il a publié trois ouvrages, plusieurs monographies et une cinquantaine d’articles portant sur la psychologie et les droits de la personne. 

En 1984, il a été fait chevalier de l’Ordre de Malte. 

23e Conférence des présidents d’assemblée du Canada 

La 23e Conférence des présidents d’assemblée du Canada a eu lieu à Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest, du 19 au 22 janvier. Des présidents, des vice-présidents, des présidents des comités pléniers et des greffiers au Bureau des assemblées législatives du Canada y ont assisté. En tout, 43 délégués et 5 accompagnateurs ont pris part aux réunions. 

La Conférence a débuté par une visite de la mine de diamants Diavik, qui est située à environ 300 km au nord-est de Yellowknife. Diavik est la deuxième mine de diamants en importance au Canada et elle a nécessité un investissement total de 1,3 milliard de dollars. Sa production annuelle de pointe est de 8 millions de carats, majoritairement des diamants de joaillerie. Les mines de diamants en exploitation dans les Territoires du Nord-Ouest, qui passeront bientôt de deux à quatre, feront du Canada le deuxième producteur de diamants au monde. L’une des priorités du gouvernement des Territoires du Nord-Ouest est d’ailleurs de conserver une bonne part des redevances provenant de l’exploitation de cette ressource non renouvelable. 

C’est dans la chambre de l’Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest que la Conférence s’est amorcée le 20 janvier. Le président Paul Delorey a souhaité la bienvenue à tous les délégués et, de manière particulière, aux présidents Bill Barisoff, de la Colombie- Britannique, et Michael Brown, de l’Ontario, qui assistaient à leur première conférence des présidents d’assemblée depuis leur élection à leur charge. 

Tim Mercer, greffier de l’Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest, a profité de la première séance de travail pour offrir aux délégués un aperçu du gouvernement par consensus, un type de gouvernance particulier aux Territoires du Nord-Ouest. Les autres séances de travail ont porté sur les sujets suivants : 

  • Donner une dimension parlementaire aux travaux des Nations Unies : Déclaration de la Conférence mondiale des présidents de parlement
    Présentateur : Gary O’Brien, sous-greffier, Sénat du Canada 
  • Les élections contestées
    Présentateur : David McNeil, greffier de l’Assemblée législative de l’Alberta 
  • Gérer le Parlement avec civilité
    Présentateur : Craig James, greffier des comités et greffier adjoint, Colombie-Britannique 
  • La Fondation Jean-Charles-Bonenfant
    Présentatrice : Diane Leblanc, vice-présidente, Québec 
  • Contester la présidence
    Présentateur : Tim Mercer, greffier de l’Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest 

Le 20 janvier en soirée, au Northern Frontier Visitors Centre, les délégués ont assisté à une réception offerte par Anthony WJ Whitford, ancien président et actuel commissaire des Territoires du Nord-Ouest. M. Whitford a choisi cette soirée, où nombre de ses anciens collègues se trouvaient réunis, pour dévoiler officiellement son portrait de président, qui sera exposé en permanence à l’Assemblée législative. Joseph Handley, premier ministre des Territoires du Nord-Ouest, a pris la parole plus tard en soirée. Il a fait ressortir les multiples défis et possibilités auxquels pourraient être confrontés le territoire devant la perspective d’une croissance économique sans précédent. 

Après une brève excursion aux abords de Yellowknife pour une randonnée en traîneau à chiens, un bon thé chaud et quelques glissades sur pneumatiques, les délégués se sont réunis une dernière fois avant de rentrer chez eux. Pendant le dîner, ils ont assisté à une présentation faite par le major Kevin Tyler, du Quartier général du Secteur du Nord des Forces canadiennes, sur l’importance grandissante de l’exercice de la souveraineté canadienne dans l’Arctique. Le président Delorey a ensuite remis à tous les délégués un certificat d’explorateur du nord du 60e parallèle, puis il les a remerciés d’avoir fait un si long voyage pour venir voir de plus près une région tout à fait unique qui figure parmi les plus diversifiées au Canada. 

Fait à noter, le président Harvey Hodder, de Terre-Neuve-et-Labrador, a profité de la Conférence pour annoncer la retraite prochaine de A. John Noel, greffier de la Chambre d’assemblée de cette province. Tous les délégués ont chaleureusement applaudi M. Noel en signe de gratitude pour ses nombreuses années de service à la Chambre d’assemblée et, bien sûr, pour avoir contribué au développement et à une meilleure compréhension de la démocratie parlementaire au Canada. 

Tous les délégués sont impatients d’assister à la prochaine conférence, qui aura lieu à l’Île-du-Prince-Édouard l’an prochain. 


Canadian Parliamentary Review Cover
Vol 29 no 1
2006






Dernière mise à jour : 2019-11-29